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Deus ex machina: Historia de una monstruosidad

Todos los tópicos empiezan como algo novedoso cuando son inventados por primera vez, sin ir muy lejos el final de El Planeta de los Simios era un giro sorprendente en un principio, igual que el de El Sexto Sentido o quienfuera el primero que escribió una historia de ciencia ficción de gente extinguiéndose que resultan ser Adán y Eva. Es novedoso, es sorprendente hasta que la gente usa y abusa de ello hasta aburrir y asquear al personal. Por encima de estos tópicos horrendos, están recursos argumentales mucho más envilecidos como lo que llamamos como “deus ex machina”, probablemente una de las soluciones narrativas más lamentables que se pueda echar uno a la cara y que, en origen, hasta acojonaba. Vamos con ello.

Sí, se pueden hacer historias de seres divinos sin caer en el deus ex machina.

El deus ex machina es un término que se inventó cuando en el teatro clásico griego se empezaron a dar cuenta de que había demasiadas obras que se solucionaban por intervención divina. El autor metía a los personajes en un brete tan grande, que la única solución que se le ocurría para darle un final feliz al conflicto era mediante la intervención de lo divino. Esto hace que gente como Esquilo o Eurípides usen y abusen de los actores todopoderosos que bajan de los cielos subidos en una plataforma -recordemos que los griegos son los inventores de las grúas esas que tanto placer dan a los fans de Megaestructuras- y liberan al héroe de sus ataduras, curan enfermedades incurables a la gente o los llevan a lugares mejores para unirse a la fuerza. Y los propios griegos empezaron a darse cuenta en el siglo IV AC del cachondeo de los dioses subidos a la maquinita, con lo que escritores de comedia como Aristófanes empezaron a descojonarse de mala manera del tema, linchamiento al que se unirían pronto filósofos como Platón y su discípulo Aristóteles, gente que guió el pensamiento posterior y comenzaron así la mala fama del recurso. Sin embargo, con el paso de los siglos y la llegada de gente más religiosa, el recurso de meter a Dios en todo lo humano empezó a ser muy bien visto por el poder, que lo veía como una extensión de justicia porque esa gente lo de la democracia no acababa de interesarles y ostentaban el poder por un deus ex machina (y por algún antepasado que se había cargado/robado a alguien, no lo olvidemos).

Marcelino Pan y Vino, un libro infame con una grotesca incitación al suicidio infantil.

Así y con la creación de la civilización bárbara a la que llamamos occidente hoy en día, vinieron siglos llenos de obras de teatro y literatura en general en la que desde Shakespeare hasta “Marcelino Pan y Vino” encontramos a Dios, los santos y los dioses de la antigüedad haciendo y deshaciendo a placer sin que los espectadores o lectores se escandalizaran en lo más mínimo porque eso les hacía sentir “piedad”, comunión con su dios y esas historias tan bonitas que poner en Semana Santa. Daba igual que hasta el mismísimo Nietzsche acabara dando la razón a sus odiados griegos reclamando la legitimidad de la tragedia, de darle un final triste a las historias. Que esto no tenía por qué ser un Mass Effect en el que tienes que hacer mil secundarias aburridas para que no muera nadie en la última misión, el deus ex machina consiguió el gran milagro de poner a todo el mundo del pensamiento en su contra.

¡Es una puñetera vergüenza que en todos estos años no hayamos metido ni una sola foto del glorioso bigote de Friedrich Wilhelm Nietzsche!

Yo personalmente fui consciente de la vileza del deus ex machina en un cómic de los 4 Fantásticos, la Saga de la Supermente. En aquellos últimos números de Stan Lee en la serie, el cuarteto se enfrentaba a un Galactus de segunda división llamado la Supermente, que venía a ser el último superviviente de una raza anterior a un cataclismo cósmico del copón y venía a comerse la Tierra, o a cagarse en ella o a esas cosas que hacen los seres divinos con los que se pega Reed Richards. Recuerdo leer el cómic rascándome la cabeza, porque el personaje era todo poder y nada de fondo, no le llegaba a Galactus ni a la suela de los zapatos, pero el tipo era tan sumamente bestia que hasta había conseguido controlar mentalmente a Reed Richards y enfrentarlo contra su propio grupo, obligando al resto a aliarse con el Doctor Muerte para salvar la Tierra y… Que sí, que estaba echando de menos a Kirby y seguramente Stan Lee también lo hacía, con lo que el muy desgraciado pegó la gran espantada en el penúltimo número de la saga y le dejó el marrón de escribir la resolución a Archie Goodwin, que ni corto ni perezoso se quitó el marrón de encima haciendo aparecer de la nada a un tipo llamado “El Extraño” que despachó en estás tres páginas que véis aquí a la Supermente y le dió un final feliz a la historia.

En realidad el Extraño ya había aparecido unos años antes dando vueltas por varias series en plan “pintoresco alienígena que se pega con Hulk”, pero eso no arregla el esperpento.

Recuerdo haber terminado de leer aquel cómic muy cabreado, porque quieras que no estabas completamente intrigado preguntándote que solución se les ocurriría a los protagonistas, para que aparezca de la nada un señor bigotudo y termine la historia en dos patadas. Cuando al lector le das un deus ex machina de este calibre -y ojo, que el propio cómic ya mencionaba la existencia de otra raza alienígena enfrentada a los creadores originales de la Supermente- y le dejas claro que todo el trabajo de los protagonistas y sus penurias no ha servido de absolutamente nada porque iba a venir Paco Bigotón y arreglarlo de todas formas, se siente completamente estafado.

Si es que no hay que dejarse engañar por las portadas, que parecemos nuevos…

Hoy en día se usa y abusa muchísimo del término, pero la realidad es que seguimos padeciéndolo muy a menudo. Constantemente nos encontramos con autores incapaces de dar una resolución satisfactoria a sus historias que acaban introduciendo elementos fantásticos o simplemente ajenos a la acción para solucionar el problema. Al final, el problema del deus ex machina no viene tanto de lo divino o la introducción en la trama de un elemento fantástico que en ningún momento ha tenido, rompiendo el contrato no verbal autor-espectador, la verdadera perversidad del deus ex machina está en que en la mayor parte de las ocasiones le quita completa relevancia al resto del relato, como si todas las tribulaciones de los protagonistas no hubieran servido para absolutamente nada.

Yep, por eso el final de Galactica se carga la serie entera.

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33 Comentarios »

  1. Y nadie se acuerda ya de la última temporada de Perdidos. Eso sí que fue un deus ex machina.

    Pues mira que a mí me gustó esa saga y la etapa de Stan Lee sin Kirby. Los 4F siempre han tenido un deis ex machina: la llegada de Galactus, la boda Reed y Sue, el juicio Richards, la epopeya de Englehart, Simonson por ahora se libra, DeFalco y el final de Hipertormenta por culpa Heroes Reborn, la etapa Hickman…

    • Si precisamente pongo como ejemplo de una historia con seres divinos que no cae en el deus ex machina a la llegada de Galactus… ¡Que desde el minuto uno el Vigilante está partiéndose la espalda para salvarlos!

      • Eso es verdad.Ahiel vigilante es uno más en el relato, pero la acción de salvar la tierra reacae en los 4F, que tienen que conseguir el arma divina para detener la amenza. El vigilante funciona como el mentor/guia, pero son los protagonistas quienes quienen detienen la amenaza.

  2. Para Deus Ex Machina ridículos, los que usa DeFalco

    En los 4 Fantásticos de Lee y Kirby el único DEM que se me ocurre es el de la boda de Reed y Sue… ¡Pero bueno, no les daba páginas para acabar la boda! Excusable.

    Un DEM que yo recuerdo con mucho cariño es de Superman, con ese viaje al tiempo sacado de la nada que aun así era un momento cojonudo. O como se reían del recurso en La Vida de Brian, pero si hablamos de DEM, no podemos olvidarnos de las ganadoras del podio.

  3. Pues como no sea una crítica a Dunkerke y el relato deconstruido, no me suena.

    Memento no tiene, más que nada tendría un mcguffin.

    El truco final, tiene un secreto.

    Origen, una ida de olla muy interesante.

    Si criticamos la trilogía del murciélago, ahí si que hay algo.

    Interstellar si que tendría un deux ex machina sí pero no.

    • ¿”Si pero no”? ¿Entonces, éso de que el amor es la fuerza mas poderosa del universo es una brillante resolución?

      “Si criticamos la trilogía del murciélago, ahí si que hay algo”

      “Algo”??? ¿Batman huyendo con la bomba…

      Perdón, no era ese Batman, retomo:
      ¿Batman huyendo con la bomba y(si no hablamos de un Alfred afectado por el fernet) su posterior aparición en Italia vivito y coleando no es un enorme Deux Ex Machina? ¿El increíble sonar que le ayuda a encontrar al Joker tampoco? ¿La increíble posibilidad de recuperarse de una fractura en tiempo record, recorrer medio mundo sin un centavo e ingresar sigilosamente a una ciudad sitiada? Y, sí, soy conciente que el personaje de los comics, es de por sí, un DEM en toda regla, pero ¡vamos! Siempre me dió la impresión que Nolan quiso componer un Bruce Wayne tan “realista”, que cuando debe tirar de la soga de su “capacidad resolutiva fuera de las expectativas”, no puede evitar quedar en offside.

      Por supuesto que te concedo lo de Memento o El Truco Final.

  4. Como deus ex machina trataba sobre dioses por eso los DEM de batman e Interstellar no se aplicarían. Porque quien los aplica no son divinidades, aunque a Batman poco le falta. Y sí, ese final no tiene ningún sentido en absoluto.

    Respecto a la de Interstellar si se puede considerar la verdadera DEM de toda la filmografía Nolan porque hay una línea de diálogo que algo dice.

    Tampoco quiero spoilear por si alguien del blog o lector no ha visto todas las de Nolan.

    • Pues, tampoco es que haga falta que baje Cristo y resuelva el entuerto. La cuestión que el héroe sea el “iluminado” al que la divina providencia le dé la solución, la mejora o la posibilidad de salvación, desenredando todos los nudos que el autor tan meticulosamente puso en su camino, habla bastante de este “God works in mysterious ways”.

  5. Gran post, sobre todo por la aclaración de lo que es un deus ex machina en sí. Muchas veces se lo confunde o se usa mal el término y para algunos todo termina siendo un DEM, mas que nada por la expectativa que genera la trama en sí…a veces llega a ser tanta que casi cualquier final termina siendo una desilusión.

    • En realidad era lo que más me interesaba, recordar al personal los orígenes del término y el verdadero daño que hace a las historias que leemos al volverlas superfluas. No es malo que alguien salve el mundo en el último momento, lo malo es que lo haga un personaje sin motivación alguna -porque sus caminos son inescrutables- y que podía haberlo hecho desde un primer momento sin despeinarse.

      • Muy interesante. Yo pensaba que el DEM era caulquier solución milagrosa que lo resuelve todo por las buenas y sin venir a cuento. Por ejemplo, un personaje se muere de un virus alienígena, y en el último momento encuentran una cura en un botiquín en un platillo. ¡Asunto resuelto!

        • Pues, en mi opinión, el significado ha mutado en la medida que han quedados en desuso la presencia de los Dioses en las historias. Ahí es donde entra en acción la “Divina Providencia”, “El Milagro de Último momento” o “El Universo conspirando a favor de tal o cual”.

          Que, vamos, no plantea que ningún tipo de deidad se pare al lado del protagonista y le resuelva los problemas, pero sí que una fuerza no terrenal, dispone las condiciones para que el héroe prevalezca mas allá de la lógica interna de la historia.

          • Si el verdadero problema viene no de los seres divinos ni de los milagros, el problema viene de que sin venir a cuento aparezca un elemento que hace que todo el relato se vuelva superfluo porque se podía haber arreglado en cualquier momento.

        • Es más complicado, a veces un deus ex machina se solucionaría dejando la pistola de Chekov al principio del relato. Por poner un ejemplo tremendamente célebre, sabemos que Indiana Jones no hace nada en En Busca del Arca Perdida. Que todas sus penurias no valen de nada porque al final el Arca se carga a los nazis, pero Kasdan es hábil y nos deja claro al principio de la película que el Arca hace caer la cólera de Dios sobre los enemigos de Dios, que son los nazis.
          Con lo que la intervención divina queda justificada y todas las penurias de Indy y Marion si tienen un fin, el de recoger el arca al final de la película y llevárselo al gobierno de EEUU para que lo metan en un almacén.

          Luego ya lo debatible sería si el país que tiró dos bombas atómicas se guardaría un arma así, pero eso ya es otra historia…

          • Indy y Marion sobreviven no por su nacionalidad, lo hacen por no mirar. Ya se que suena raro, pero solo el sumo sacerdote estaba autorizado a mirarla. Esa es la razón que Indy insiste que mantengan los ojos cerrados. Siempre he pensado que cuando el agente del gobierno insiste en “nuestros expertos” y lo siguiente que se ve es que la guardan y la “entierran” es que los americanos la han abierto y les ha pasado lo mismo…

  6. Siento discrepar, pero el final de BattleStar Galactica me parece sublime, y arriesgado. Y no entiendo el cabreo de la gente porque era hacia donde se dirigía todo. Sobre todo porque se veía venir desde la tercera temporada, cuando la Numero 6 de Caprica tiene un Baltar en la cabeza, y se insinúa que la 6 de Baltar nada tiene que ver con los cilones. ¡Si hasta Starbuck resucita! Dice que ha estado en la Tierra y que los guiara. Desde la mitad de la seria esta claro que es una especia de “angel”. La genialidad es que lo pone a las claras delante de las narieces de la gente, y todo el mundo lo descarta. El escandalo viene cuando en una serie tan “cientifica” te menten seres divinos superiores (presentes en la serie original, no se de que se extrañan). ¡Pero si en la primera temporada esta mas claro que el agua que hay algo divino en el templo! Según lo veo yo en el universo de la serie, la Historia es como una peonza rotando encima de una mesa, y lo único que hace lo divino es poner el dedo en el borde de vez en cuando para que no caiga.

    • El Cylon perdido. El padre de Starbuck. El All along the Watchtower que sólo oían la hija de Boomer y la propia Starbuck. Todas esas pistas que se volatilizan “porque es la voluntad de dios”. No sigo, porque como hagamos mucho ruido aparecerá M’Rabo y es capaz de hacerme una serie de 10 artículos sobre el tema y cagándose en todo Syfy.

      • ¿El padre de Starbuck no es el autor de All Along the Wachtower? Los 5 cilones también la ollen. La cara de Tight cuando Kara recuerda la canción y la toca con el piano es epica (que por cierto, le ayuda a recordar el pianista misterioso). Y las notas son las coordenadas de la Tierra. No se volatilizan, van encajando…
        En resumen, que me encantó porque toda la serie sugiere que hay algo divino, y al final, leñe, pues era verdad.

        • Entonces, si los 5 cylones la pueden oir y la niña híbrido también la oye… ¿Que te dice eso sobre la identidad real de Starbuck y su padre?

          • El padre de Starbucks y ella misma son humanas. Tal vez el padre fuera “inspirado” a componer esa canción, lo mismo que Baltar es “inspirado” por 6. Cuando Kara murió en su Viper, fue recreada, siendo está de origen divino pero sin saberlo. Kara temporadas 1 y 2, humana. 3 a 5, origen celestial. Y los 5 cylones son los únicos que pueden oírla para forzar la colaboración con los humanos y coexistir.

          • Hacia el final de la serie se nos hablo de Daniel, sel septimo cylon humanoide al que nunca llegamos a ver en pantalla y del que sabiamos que era un artista y que fue asesinado por uno de sus “hermanos”. Al mismo tiempo existia Dreilide Trace, el padre de Starbuck, un artista del que Starbuck heredo sus inclinaciones artisticas (la musica, la poesia y la pintura) y que un dia desaparecio sin dejar ni rastro.

            Su padre tocaba al piano la misma melodia que luego solo podian escuchar los cylon, Hera, la hija hibrido de la cylon Athena y el humano Helo… y Starbuck. ¿Como escuchaba ella algo que solo lso cylon y los medio cylon podian escuchar? ¿Y para que se nos cuela de pronto la historia del cylon artista que murio (y al que nunca vimos la cara) y que comparte inicial con el tambien artista padre de starbuck?

            Despues si, starbuck muere y reaparece sin un rasguño ¿Resucitada o con su consciencia en un cuerpo nuevo? Que no olvidemos que lso cylon la tuvieron prisionera en “la granja” y experimentaron con ella, tenian todo el material genetico necesario para fabricar un nuevo cuerpo.

            Baltar y Seis veian “visiones” del otro si, pero en la serie ya habia quedado establecido que los cylon podian crar mundos virtuales en sus mentes para cambiar su percepcion del mundo y que podian compartir esa “realidad virtual” con otros seres (no se especifica que solo con cylons) mediante contacto fisico. ¿Y cuando empieza Baltar a ver a Seis? Despues de sobrevivir a la explosion de su casa donde estaba manteniendo relaciones sexuales con ella antes de que su cuerpo muriese. ¿Tan descabellado era creer que estaban conectados en ese momento y que la brusca muerte del cuerpo de ella provoco que fragmentos de las conciencias de cada uno quedasen en la mente del otro?

            Hasta casi el final de la serie todo apuntaba a que efectivamente habia un “dios en la maquina” o mas bien un dios maquina, Daniel despojado de cuerpo y reducido a una mente en la consciencia colectiva de lso cylon, manipulando a su antojo todo lo que sucedia. Y si, se que Ronald Moore nego muchas de estas teorias despues de que todo diese un giro de 180 grados y de pronto todo fuese magia y dios, pero en DC tambien aseguraban en su dia que el Monarca de armagedon 2001 siempre fue Halcon y qu enunca tuvieron intencion de que fuese el Capitan Atom. Vamos, que cada uno puede creer la version que quiera, pero cuando todo apunta en una direccion y a pocos episodios del final apuntan a otro lado suena a que has dejado demasiadas pistas y quieres dar un final inesperado a cualquier precio.

      • Yo no tengo tiempo ahora mismo, pero en los proximos dias ya me cagare en todo por haber convertido Galactica en Armaggedon 2001, que si siempre hubo un plan divino en una, en la otra Halcon siempre fue MOnarca xdd

  7. Tenía la idea de que la frase venía de Medea.

    La protagonista, después de matar a sus propios hijos, escapa de la justicia gracias a que aparece el dios Helios montado en su carro para llevarsela ante el pasmo de sus perseguidores. Y eso, que en toda la narración no se hizo mención a ninguna fuerza sobrenatural hasta entonces.
    Literalmente, dios montado en la máquina.

    Pero eso de la grua, para hacer aparecer dioses, me gusta más por lo chabacano y seguramente es más exacto.

    • Medea es de Eurípides, y ya ves que es uno de los autores que cito como “enamorados” de la máquina. Que repito, cuando se empezó a usar aquello era el colmo de la originalidad y un giro muy sorprendente, me imagino a todos los griegos flipándolo con el carro y encantados por ese final feliz dos mil años antes de la creación de Hollywood!

  8. Muy buen artículo (y eso que no he visto Battlestar Galactica). Aunque debo admitir que al llamar “grúa” a la “machina” griega rompió como la veía en mi imaginación: uno de esos armatostes gigantes de Kirby con un toque steampunk (echando vapor por todos lados). El maldito precio de la historia.
    Como bien queda dicho en el post, el mayor crimen del Deus ex Machina es la completa anulación de la historia, usualmente agravado por la falta de introducción de este “factor” que lo soluciona todo (es increíble que un editor deje pasar una historia en la que Bam! aparece un “Extraño” al final y lo soluciona todo “porque sí”, lamentable… Y era Stan Lee!!!!).

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