Deus ex machina: Historia de una monstruosidad

Todos los tópicos empiezan como algo novedoso cuando son inventados por primera vez, sin ir muy lejos el final de El Planeta de los Simios era un giro sorprendente en un principio, igual que el de El Sexto Sentido o quienfuera el primero que escribió una historia de ciencia ficción de gente extinguiéndose que resultan ser Adán y Eva. Es novedoso, es sorprendente hasta que la gente usa y abusa de ello hasta aburrir y asquear al personal. Por encima de estos tópicos horrendos, están recursos argumentales mucho más envilecidos como lo que llamamos como «deus ex machina», probablemente una de las soluciones narrativas más lamentables que se pueda echar uno a la cara y que, en origen, hasta acojonaba. Vamos con ello.

Sí, se pueden hacer historias de seres divinos sin caer en el deus ex machina.

El deus ex machina es un término que se inventó cuando en el teatro clásico griego se empezaron a dar cuenta de que había demasiadas obras que se solucionaban por intervención divina. El autor metía a los personajes en un brete tan grande, que la única solución que se le ocurría para darle un final feliz al conflicto era mediante la intervención de lo divino. Esto hace que gente como Esquilo o Eurípides usen y abusen de los actores todopoderosos que bajan de los cielos subidos en una plataforma -recordemos que los griegos son los inventores de las grúas esas que tanto placer dan a los fans de Megaestructuras- y liberan al héroe de sus ataduras, curan enfermedades incurables a la gente o los llevan a lugares mejores para unirse a la fuerza. Y los propios griegos empezaron a darse cuenta en el siglo IV AC del cachondeo de los dioses subidos a la maquinita, con lo que escritores de comedia como Aristófanes empezaron a descojonarse de mala manera del tema, linchamiento al que se unirían pronto filósofos como Platón y su discípulo Aristóteles, gente que guió el pensamiento posterior y comenzaron así la mala fama del recurso. Sin embargo, con el paso de los siglos y la llegada de gente más religiosa, el recurso de meter a Dios en todo lo humano empezó a ser muy bien visto por el poder, que lo veía como una extensión de justicia porque esa gente lo de la democracia no acababa de interesarles y ostentaban el poder por un deus ex machina (y por algún antepasado que se había cargado/robado a alguien, no lo olvidemos).

Marcelino Pan y Vino, un libro infame con una grotesca incitación al suicidio infantil.

Así y con la creación de la civilización bárbara a la que llamamos occidente hoy en día, vinieron siglos llenos de obras de teatro y literatura en general en la que desde Shakespeare hasta «Marcelino Pan y Vino» encontramos a Dios, los santos y los dioses de la antigüedad haciendo y deshaciendo a placer sin que los espectadores o lectores se escandalizaran en lo más mínimo porque eso les hacía sentir «piedad», comunión con su dios y esas historias tan bonitas que poner en Semana Santa. Daba igual que hasta el mismísimo Nietzsche acabara dando la razón a sus odiados griegos reclamando la legitimidad de la tragedia, de darle un final triste a las historias. Que esto no tenía por qué ser un Mass Effect en el que tienes que hacer mil secundarias aburridas para que no muera nadie en la última misión, el deus ex machina consiguió el gran milagro de poner a todo el mundo del pensamiento en su contra.

¡Es una puñetera vergüenza que en todos estos años no hayamos metido ni una sola foto del glorioso bigote de Friedrich Wilhelm Nietzsche!

Yo personalmente fui consciente de la vileza del deus ex machina en un cómic de los 4 Fantásticos, la Saga de la Supermente. En aquellos últimos números de Stan Lee en la serie, el cuarteto se enfrentaba a un Galactus de segunda división llamado la Supermente, que venía a ser el último superviviente de una raza anterior a un cataclismo cósmico del copón y venía a comerse la Tierra, o a cagarse en ella o a esas cosas que hacen los seres divinos con los que se pega Reed Richards. Recuerdo leer el cómic rascándome la cabeza, porque el personaje era todo poder y nada de fondo, no le llegaba a Galactus ni a la suela de los zapatos, pero el tipo era tan sumamente bestia que hasta había conseguido controlar mentalmente a Reed Richards y enfrentarlo contra su propio grupo, obligando al resto a aliarse con el Doctor Muerte para salvar la Tierra y… Que sí, que estaba echando de menos a Kirby y seguramente Stan Lee también lo hacía, con lo que el muy desgraciado pegó la gran espantada en el penúltimo número de la saga y le dejó el marrón de escribir la resolución a Archie Goodwin, que ni corto ni perezoso se quitó el marrón de encima haciendo aparecer de la nada a un tipo llamado «El Extraño» que despachó en estás tres páginas que véis aquí a la Supermente y le dió un final feliz a la historia.

En realidad el Extraño ya había aparecido unos años antes dando vueltas por varias series en plan «pintoresco alienígena que se pega con Hulk», pero eso no arregla el esperpento.

Recuerdo haber terminado de leer aquel cómic muy cabreado, porque quieras que no estabas completamente intrigado preguntándote que solución se les ocurriría a los protagonistas, para que aparezca de la nada un señor bigotudo y termine la historia en dos patadas. Cuando al lector le das un deus ex machina de este calibre -y ojo, que el propio cómic ya mencionaba la existencia de otra raza alienígena enfrentada a los creadores originales de la Supermente- y le dejas claro que todo el trabajo de los protagonistas y sus penurias no ha servido de absolutamente nada porque iba a venir Paco Bigotón y arreglarlo de todas formas, se siente completamente estafado.

Si es que no hay que dejarse engañar por las portadas, que parecemos nuevos…

Hoy en día se usa y abusa muchísimo del término, pero la realidad es que seguimos padeciéndolo muy a menudo. Constantemente nos encontramos con autores incapaces de dar una resolución satisfactoria a sus historias que acaban introduciendo elementos fantásticos o simplemente ajenos a la acción para solucionar el problema. Al final, el problema del deus ex machina no viene tanto de lo divino o la introducción en la trama de un elemento fantástico que en ningún momento ha tenido, rompiendo el contrato no verbal autor-espectador, la verdadera perversidad del deus ex machina está en que en la mayor parte de las ocasiones le quita completa relevancia al resto del relato, como si todas las tribulaciones de los protagonistas no hubieran servido para absolutamente nada.

Yep, por eso el final de Galactica se carga la serie entera.

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Make Mine Marvel
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Make Mine Marvel

Y nadie se acuerda ya de la última temporada de Perdidos. Eso sí que fue un deus ex machina.
Pues mira que a mí me gustó esa saga y la etapa de Stan Lee sin Kirby. Los 4F siempre han tenido un deis ex machina: la llegada de Galactus, la boda Reed y Sue, el juicio Richards, la epopeya de Englehart, Simonson por ahora se libra, DeFalco y el final de Hipertormenta por culpa Heroes Reborn, la etapa Hickman…

Garrak
Invitado

Para Deus Ex Machina ridículos, los que usa DeFalco
En los 4 Fantásticos de Lee y Kirby el único DEM que se me ocurre es el de la boda de Reed y Sue… ¡Pero bueno, no les daba páginas para acabar la boda! Excusable.
Un DEM que yo recuerdo con mucho cariño es de Superman, con ese viaje al tiempo sacado de la nada que aun así era un momento cojonudo. O como se reían del recurso en La Vida de Brian, pero si hablamos de DEM, no podemos olvidarnos de las ganadoras del podio.
http://teenskepchick.org/files/2013/01/12-12-11_Jake-Murray_eagles-are-coming.jpg

Pablo Eduardo Tesolin
Invitado

¿Quieren hablar de «DEM»?
¿Realmente quieren hablar de «DEM»?
Entonces hablemos de Christopher Nolan, señores.

Make Mine Marvel
Invitado
Make Mine Marvel

Pues como no sea una crítica a Dunkerke y el relato deconstruido, no me suena.
Memento no tiene, más que nada tendría un mcguffin.
El truco final, tiene un secreto.
Origen, una ida de olla muy interesante.
Si criticamos la trilogía del murciélago, ahí si que hay algo.
Interstellar si que tendría un deux ex machina sí pero no.

Pablo Eduardo Tesolin
Invitado

¿»Si pero no»? ¿Entonces, éso de que el amor es la fuerza mas poderosa del universo es una brillante resolución? «Si criticamos la trilogía del murciélago, ahí si que hay algo» «Algo»??? ¿Batman huyendo con la bomba… http://i0.kym-cdn.com/entries/icons/facebook/000/001/729/x.jpg Perdón, no era ese Batman, retomo: ¿Batman huyendo con la bomba y(si no hablamos de un Alfred afectado por el fernet) su posterior aparición en Italia vivito y coleando no es un enorme Deux Ex Machina? ¿El increíble sonar que le ayuda a encontrar al Joker tampoco? ¿La increíble posibilidad de recuperarse de una fractura en tiempo record, recorrer medio mundo sin… Leer más »

Pablo Eduardo Tesolin
Invitado

Comentario clonado… Solicito eliminación por redundancia, de ser posible.

Make Mine Marvel
Invitado
Make Mine Marvel

Como deus ex machina trataba sobre dioses por eso los DEM de batman e Interstellar no se aplicarían. Porque quien los aplica no son divinidades, aunque a Batman poco le falta. Y sí, ese final no tiene ningún sentido en absoluto.
Respecto a la de Interstellar si se puede considerar la verdadera DEM de toda la filmografía Nolan porque hay una línea de diálogo que algo dice.
Tampoco quiero spoilear por si alguien del blog o lector no ha visto todas las de Nolan.

Pablo Eduardo Tesolin
Invitado

Pues, tampoco es que haga falta que baje Cristo y resuelva el entuerto. La cuestión que el héroe sea el «iluminado» al que la divina providencia le dé la solución, la mejora o la posibilidad de salvación, desenredando todos los nudos que el autor tan meticulosamente puso en su camino, habla bastante de este “God works in mysterious ways”.

Pepito Pérez
Invitado
Pepito Pérez

Gran post, sobre todo por la aclaración de lo que es un deus ex machina en sí. Muchas veces se lo confunde o se usa mal el término y para algunos todo termina siendo un DEM, mas que nada por la expectativa que genera la trama en sí…a veces llega a ser tanta que casi cualquier final termina siendo una desilusión.

Exteban
Invitado
Exteban

Siento discrepar, pero el final de BattleStar Galactica me parece sublime, y arriesgado. Y no entiendo el cabreo de la gente porque era hacia donde se dirigía todo. Sobre todo porque se veía venir desde la tercera temporada, cuando la Numero 6 de Caprica tiene un Baltar en la cabeza, y se insinúa que la 6 de Baltar nada tiene que ver con los cilones. ¡Si hasta Starbuck resucita! Dice que ha estado en la Tierra y que los guiara. Desde la mitad de la seria esta claro que es una especia de «angel». La genialidad es que lo pone… Leer más »

zatannasay
Invitado
zatannasay

Tenía la idea de que la frase venía de Medea.
La protagonista, después de matar a sus propios hijos, escapa de la justicia gracias a que aparece el dios Helios montado en su carro para llevarsela ante el pasmo de sus perseguidores. Y eso, que en toda la narración no se hizo mención a ninguna fuerza sobrenatural hasta entonces.
Literalmente, dios montado en la máquina.
Pero eso de la grua, para hacer aparecer dioses, me gusta más por lo chabacano y seguramente es más exacto.

Stravinkay Modelarus
Invitado
Stravinkay Modelarus

Muy buen artículo (y eso que no he visto Battlestar Galactica). Aunque debo admitir que al llamar «grúa» a la «machina» griega rompió como la veía en mi imaginación: uno de esos armatostes gigantes de Kirby con un toque steampunk (echando vapor por todos lados). El maldito precio de la historia. Como bien queda dicho en el post, el mayor crimen del Deus ex Machina es la completa anulación de la historia, usualmente agravado por la falta de introducción de este «factor» que lo soluciona todo (es increíble que un editor deje pasar una historia en la que Bam! aparece… Leer más »