Gareb Shamus: Gente que sin ser Dan DiDio hundió los cómics

La semana pasada tuve una pequeña catarsis -o mejor dicho, rabieta- y proclamé que iba a romper con DC Comics hasta que los sospechosos habituales dejaran de tripular el barco. Citamos siempre una serie de nombres -DiDio, Lee, Johns, Harras, Nelson- y nos olvidamos de unos cuantos editores más que, a la sombra de estos gigantes del despropósito, habitan en las oficinas de DC y hacen posible todos estos pequeños disgustos diarios. Editores que no han salido de debajo de una piedra, editores como Mike Cotton o Pat McCallum que tienen un origen profesional ligado a cosas como «Wizard: The Guide to Comics». Y es de esa revista, de su lamentable influencia y de su creador, Gareb Shamus, de lo que va el artículo de hoy…

gareb shamus¡Soy tan friki como tu! ¡Dame tu dinero!

Wizard era… ¿Como puedo definir lo que era? Un despropósito. Un espantajo, un engendro de los 90, basura infecta que como buen cáncer se extendió por el mundo del cómic y sus consecuencias todavía las notamos, a pesar de que su muerte oficial data de mediados del 2011. Wizard empezó como un proyecto personal de Gareb Shamus, el hijo de unos libreros de Long Island que por aquel entonces especulaban de la forma más abyecta y vil con el precio de los cómics viejos y acumulaban montones de originales para su «colección personal» -que hoy en día va disminuyendo periódicamente gracias a una serie de subastas a las que acuden con lágrimas en los ojos y salen de ellas con la cartera llena-. Gareb, recién salido de la universidad, emprendió la tarea de crear un boletín para la librería familiar que poco a poco fue transformándose en una revista de cómic llamada Wizard. Esa publicación estaría compuesta en un 10% por artículos de juguetes, en un 35% de publicidad, en un 50% de una guía de precios de cómics viejos -cuyos precios oscilaban de un mes a otro según les daba la gana a ellos y a la librería de su padre- y en el porcentaje restante… Pues igual sí, igual en esas páginas si que hablaban de cómics.

Wizard 001No se le veía venir ni nada, que saca un fanzine para la tienda de su madre y le pone el membrete de «collector’s edition».

La aparición de Wizard en el mercado en Julio de 1991 llegó en mitad del holocausto de los noventa, con el boom especulativo a todo trapo, Todd MacFarlane haciéndose de oro y Jim Lee a punto de sacar el nº1 de de sus X-men -porque de Claremont tenían poquito-. Wizard abrazó y feló gustosamente al fenómeno, apoyando cual belieber a los denominados «hot artist» y tratando de aparentar que le importaban una mierda lo que contaran sus cómics. Sus portadas venían dibujadas por los «grandes dibujantes del momento», lo cual acababa provocando que sus portadistas de cabecera fuera MacFarlane, Lee, Larsen, Ron Lim… En fín, lo que ellos consideraban como «hot artists».

Wizard 005No, en serio, en aquellos tiempos Ron Lim era un hot artist de la leche…

La revista se hizo famosa por sus secciones frívolas como los castings para hipotéticas películas de superhéroes -porque en aquellos tiempos no era como ahora, y como mucho tenías una de película de Batman por cada año bisiesto-, críticas en las que se hablaba de los cómics sin tener ni puñetera idea y sin decir nada, o tops 10 de los mejores dibujantes y guionistas del mes. Dejo a vuestro juicio si esos tops tenían algún criterio o no:

Wizard top 10Habría que preguntarle a Alan Moore que opina de que le pongan justo por debajo de Scott Lobdell. Y a todo esto, ¿quién puñetas es Stefan Petrucha?

Wizard llegó a ser la publicación de referencia en esto del cómic, no porque fuera la mejor -que ni de coña, oiga- si no porque era la que más vendía. Era la telebasura del periodismo sobre cómics, entretenía a la gente y no era tan mortalmente aburrida como un Comics Buyer’s Guide o The Comics Journal. Su estilo creó escuela, y hasta revistas del otro lado del charco como Dolmen tomaron buena nota de su estilo. Aprovechando el éxito de su revista, Gareb Shamus fue pariendo más guías de especulación en forma de revista como Toyfare -de juguetes- o InQuest -Magic y cosas de esas de rol-, con desigual éxito. Daba igual, Wizard entertainment nadaba en oro y poco a poco empezó a comprar convenciones de cómics en casi todas las ciudades del país, sus WizardWorld. Pero no todo dura eternamente…

Gareb Shamus IFLIFL, el gran fiasco de la lucha libre.

Porque Gareb Shamus era rico y podía fundar una nueva liga de MMA -la infame IFL, considerada por los aficionados como el conjunto de todos los estereotipos negativos de todos los deportes de contacto-, pero la llegada de internet y el fín del boom especulativo estaba haciendo estragos en su imperio. Warren Ellis ya lo anunciaba en su columna de CBR allá por el año 2000: con internet, Wizard ya no es necesaria. Todos los artículos, noticias y entrevistas te las puedes leer en internet y te llegan inmediatamente, con lo que el único contenido exclusivo que ofrecía Wizard era la guía de precios. Y, como bien decía Ellis, si compras la Wizard por la guía de precios eres escoria especuladora e iremos a por tí.

Wizard.magazine.235La portada del último número de la Wizard era gafe, gafe…

La caida del monstruo hará un par de años no hizo tanto ruido como lo habría hecho en los 90 o incluso en los 2000. A nadie le importaba ya la Wizard, para los viejos del lugar era un recuerdo lejano y los jóvenes ni siquiera habían llegado a conocerla. El único resto del imperio de Gareb Shamus eran las convenciones de WizardWorld, cada vez más polémicas por solaparse con otras ferias locales. Pocos meses después de la caida de la revista y tras una resurrección de la misma en falso en formato digital, Gareb Shamus abandonaba la presidencia de Wizard World Entertainment para dedicarse a otra cosa. Dejaba tras de si el pufo de las suscripciones a Wizard Magazine que nunca se llegaron a devolver tras la cancelación de la revista, multitud de rumores y leyendas negras, más algún caso bochornoso como cuando intentó usar sus influencias para que despidieran al dibujante de esta tira:

guttersgareb1Afortundamente Ryan Sohmer respaldó al dibujante y lo único que consiguió Gareb fue darle la razón a sus críticos.

Hoy en día Gareb se dedica a su nueva empresa, Status Media. En ella hace… Un poco de todo; aplicaciones para móviles -Buzr, que sirve para poner notas a fotografías-, representación artística -o eso creo, porque lo define como «a full-fledged modeling and talent agency representing some of the most intriguing women from all over the globe», tiene toda la pinta de ser un negocio salido de la mente de un personaje de American Pie- y finalmente, Farm Team, que es un equipo de superhéroes compuesto por un grupo de animales de granja que tratan de proteger el planeta de robots, bichos gigantes y fuerzas amenazadoras. Pues que te vaya bonito Gareb, pero haz el favor de pasar página con los cómics, que ahora tienes que enfrentarte a nuevos desafios. O mejor, coge todos tus millones de dólares y retírate a una isla del caribe, que ya has trabajado demasiado…

Gareb y su nueva empresaQueda claro que a Gareb lo que le importa es la labor creativa, no la explotación de las franquicias y sus autores… ¿No?

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M'Rabo Mhulargo
Admin
19/08/2013 11:57

Garth Ennis en los 90 tenia pinta de ser uno de los protagonistas de Misfits!

sc0rp14
19/08/2013 13:52

Ver a Stefan Petrucha en esa lista de mejores autores se me hace un poco extraño, pero cuando M’Rabo me enseño ese recorte el otro día, enseguida supe porque extraña razón lo incluyeron, fue el autor que adapto a cómic la serie de X-Files lo que de alguna manera le otorgo una extraña fama en aquella época, por aquel entonces era una serie que se vendía bien y supongo que eso fue motivo para que este sujeto lo añadiera en la lista, no es mal autor la verdad, pero algo desconocido, sobre otros trabajos que puedes ver realizados en su… Leer más »

sc0rp14
19/08/2013 22:29

Entonces ya tenemos la razón por la que lo colaron en ese top, hombre de sobra se sabe que en aquella época habían mejores autores, lo que me sorprende es no ver a nadie de la image noventera. Pero bueno esto ha servido de alguna forma para saber quien era este hombre, que en aquella época superaba a quienes yo me se.

sc0rp14
19/08/2013 22:36

Vale olvida lo de Image, me había dado cuenta que esto es anterior al nacimiento de la editorial

sc0rp14
20/08/2013 00:33

Lo de los Wildcats de Moore sería un tema digno para un articulo. M’Rabo me odia por decir que me gustaron.

M'Rabo Mhulargo
Admin
20/08/2013 00:43

Te odio por tener el Spawn de macmierdas en tres tomos de lujo colocados en la misma estanteria que el Anillo de los Nibelungos de P. Craig Russell!!!

sc0rp14
20/08/2013 00:45

Eso lo hice por joder xd

Caricato
Caricato
19/08/2013 16:39

Y digo yo, ¿tan difícil era en aquella época encontrar una foto de Warren Ellis? Porque manda narices que tengas foto hasta de Petrucha, y de Ellis tengas que poner una caricatura…

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[…] ideas. Y al bueno de Joe no se le ocurrió otra cosa que preguntarle a… Gareb. Gareb, sí, Gareb Shamus, el propietario de la revista Wizard. Pero os vais a sorprender, porque el consejo que le dió no fue otro que el de hablar con un tal […]