Ironwolf de Howard Chaykin – Ciencia ficción clásica y los comienzos de un grande del cómic

Para despedir la semana toca mirar de nuevo al pasado y retroceder a la década de los setenta, para recordar uno de aquellos títulos de antologias que tan de moda estaban por aquel entonces y encontrarnos allí los primeros pasos de un jovencisimo y prometedor autor al que le esperaba un futuro brillante. Tres historias en las que de la mano de un primerizo Howard Chaykin los lectores de la época conocieron a un nuevo personaje, el rebelde y pirata espacial Ironwolf, que iba a ser el prototipo de buena parte de la producción de uno de los creadores mas interesantes de las pasadas décadas.

No hay nada como un clásico para despedir la semana

Cuando la Emperatriz Erika Klein-Hernandez del Imperio Galaktika ordenó a Lord Ironwolf compartir con sus nuevos aliados extraterrestres el principal recurso de su mundo natal Illium, la madera anti gravedad con la que construían sus naves, no sabia que con ello se estaba creando a su mayor enemigo. Renunciando a sus títulos, su posición en el imperio y tachado de traidor, Ironwolf y unos pocos leales se embarcaron en una lucha desesperada y sin cuartel contra el creciente fascismo de la Emperatriz y sus nuevos aliados. Una lucha que le convirtió para algunos en el forajido mas tenido de la galaxia y en un héroe para otros.

Hay que admitir que los nuevos aliados de la Emperatriz no parecían muy de fiar

El origen de Ironwolf, aunque suene un tanto extraño, guarda unas cuantas similitudes con el de Spiderman. Y es que cuando en la primera mitad de los setenta, la serie de Weird World que incluía adaptaciones del Pellucidar y John Carter de Edgar Rice Burroughs no acababa de despegar, y eso pese a contar con el inmenso talento de autores como Len Wein, Marv Wolfman, Mike Kaluta, Murphy Anderson o Joe Orlando entre otros, el editor Denny O’Neill (la clase de editor que hoy se echa muchisimo de menos) hizo con esta serie lo que Marvel había hecho la década anterior con Amazing Fantasy, dar carta blanca para hacer lo que fuese y ver que salia. El mas beneficiado por esto fue un jovencisimo Howard Chaykin, un novato prácticamente recién llegado al mundo del cómic, que recibió la libertad para contar en ese moribundo titulo lo que quisiera. Una oportunidad que Chaykin aprovecho con creces en los tres números que le quedaron a la serie para presentar un rico universo de personajes repleto de posibilidades. Pero pese a lo interesante de la propuesta las ventas no acompañaron, la serie se canceló y Chaykin siguió adelante con su carrera acumulando éxitos y prestigio.

Solo duro tres números, pero vaya tres números

Década y pico mas tarde, con Howard Chaykin convertido en una estrella emergente del cómic, Mike Gold (otro de esos editores tan necesarios hoy en día) le propuso a Chaykin reeditar estas tres historias en un especial. Pero Chaykin no estaba del todo convencido, se trataba de uno de sus primerísimos trabajos profesionales cuando apenas tenia veintitrés años, un trabajo que el propio Chaykin definía como tosco. Pero Gold le hizo ver que por debajo de esa capa de inexperiencia juvenil había un cómic con mucha fuerza y honestidad que valía la pena recuperar para que las nuevas generaciones de lectores que le habían conocido gracias a American Flagg! o la Sombra descubriesen sus humildes orígenes y los cimientos de lo que había sido su carrera posterior.

Ya les gustaría a muchos dibujantes profesionales estar así de «verdes»

Y aunque es cierto que Chaykin en estas tres historias estaba muy verde, que aun le costaba dominar la anatomía de sus personajes y que no había pulido ese estilo tan característico e inconfundible suyo, es imposible negar que Mike Gold tenia razón, estas historias tenían muchísima fuerza. Fuerza y pequeñas curiosidades como que la primera de estas historias estuvo rotulada por el mismísimo Walter Simonson (por aquellos años compañero de estudio artístico de Chaykin) o que los diálogos corrieron a cargo del propio editor de la serie, el gran Denny O’Neill.

Repito lo de antes, ojala hubiese mas dibujantes así de «verdes»

Con ayudas como esas y total libertad creativa, Chaykin agarro el esqueleto del cine clásico de aventuras y espadachines, con el héroe que espada en mano se enfrenta a un tirano malvadisimo (no muy distinto de lo que había sido Flash Gordon o de lo que seria Star Wars), traslandandolo a un escenario de ciencia ficción. Pero a diferencia de en esos clásicos del cine y el cómic, Ironwolf no era un carismático y sonriente héroe como habían sido Errol Flynn o Burt Lancaster, Ironwolf era un hombre serio y taciturno con una visión bastante cínica de la vida, pero a quien su honor le obligaba a luchar por lo que consideraba justo, una especie de héroe a su pesar.

Cínico quizás, pero muy comprometido con su causa

Unas características que es difícil no encontrar en muchas de sus creaciones posteriores, aunque como decía Mike Gold, no es que Chaykin se haya pasado su carrera copiando a su primera creación, sino que todos ellos comparten algunos rasgos de la propia personalidad del autor. Pero sea cual sea el origen de este peculiar héroe, lo que es indudable es que en estas tres historias Chaykin fue capaz de crear un universo fascinante y un héroe atípico que tristemente no tuvieron toda la continuidad que se merecerían. Aunque aun así un par de décadas. después, en 1993, Chaykin, acompañado esta vez por el enorme talento de Mike Mignola, retomaron al personaje en la novela gráfica “Ironwolf: Fires of the Revolution” que conectaba ese futuro del Universo DC con el mostrado en la miniserie Twilight, siendo ambas otros dos clásicos imprescindibles.

Y si alguien aun no ha leído estos dos pedazos de cómics ya esta tardando

Estas labores de “arqueología comiquera” no son solo una gran forma de descubrir grandes cómics casi olvidados, sino que nos permiten la oportunidad de ver los primeros pasos de no menos grandes autores, pese a que a estos en ocasiones les de algo de vergüenza recordar sus inicios. Aunque ahora, mas de cuatro décadas. después de la primera aparición de Ironwolf, y pese a que Chaykin ya ha pasado pagina y ha seguido creando sin parar, no puedo evitar desear que nos haga regresar a este universo una vez mas para seguir contándonos las andanzas de este héroe que no quería serlo y comprobar si los años le han hecho evolucionar en paralelo a su creador.

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capitanpescan0va
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capitanpescan0va

¿Despedir la semana un martes? Joder, no me extraña que Diógenes te esclavice, si es que si no hay látigos no debes currar.

Diógenes Pantarújez
Admin

Un día tenemos que contar como son las reuniones de redacción de Brainstomping, basadas en comentarios del pelo «Oye, el viernes estrenan Blade Runner, habría que hablar del tema» «¡soy el mayor fan de Blade Runner, la he visto millones de veces!» Y el jueves por la noche lo que hay programado es un post de Iron Wolf.
Así es M’Rabo.

Ziggy (@Ziggy_the_Rhino)
Invitado

Como me encanta ese Ironwolf. Y por cierto, que Twilight lo recuerdo como uno de los primeros esfuerzos poscrisis de aunar toda esa maraña de futuros posibles en una sola historia muy de su tiempo, post Dark Knight. Un par de clásicos desconocidos.
Y por cierto ¿Semana de dos dias? Oh… claro, esta semana se ve más corta…

Diógenes Pantarújez
Admin

Para este sinvergüenza las semanas empiezan con el comicbook day!

Save
Invitado
Save

Este nonlo henleído, pero American Flagg fui incapaz de pasar del tercer o cuarto número porque se me hacía duro de leer. Eso sí, a nivel de recursos narrativos entiendo que se lo considerase innovador.

Stravinkay Modelarus
Invitado
Stravinkay Modelarus

Vivan los Viernes un Martes!!!! Abajo las semanas de 7 o siquiera 5 días!!!
Muy buenos los comienzos de Chaykin, ya que de eso es el post (y los off-topic se me están haciendo demasiado costumbre).

capitanpescan0va
Invitado
capitanpescan0va

¿Y para qué está la vida si no es para offtopiquear?

Diógenes Pantarújez
Admin

Tu si puedes, pero a Stravinkay hay que atarlo con correa, que en cero coma te suelta un comentario de 1200 palabras cagándose en algo que no tiene absolutamente nada que ver con el post.
Y el muy desgraciao al final pide disculpas, pero por el camino bien que se ha quedao a gusto!
XDDDD

Stravinkay Modelarus
Invitado
Stravinkay Modelarus

Me voy a montar mi propio Brainstomping, con casinos, y furcias!

capitanpescan0va
Invitado
capitanpescan0va

Oh, que bien, puedo offtopiquear. Un día de estos comentaré acerca del efecto de los vientos del este y el transporte de minerales saharianos en el ciclo del Sodio y del Potasio en la selva amazónica. Seguramente en algún post nostálgico.

Diógenes Pantarújez
Admin

En uno de los 80, de esos de «que bonita era esta película que en realidad era una fascistada obvia sobre las bondades de un capitalismo que en los 90 ya se demostró que no funcionaba, pero yo voy a seguir con la mano metida en el culo y pensando que no se me manchará de mierda».

Luis Gómez
Invitado

En Twilight no me terminó de quedar claro porqué había un burdel para robots si los robots no se ponen cachondos, mientras que los humanos sí, a quienes negaban la entrada a sus burdeles. Y el que para la humanidad, tras adquirir la inmortalidad por los Matusaloides, mil años fueran nada, cuando en un mes pasa de todo. Nos había recomendado Twilight hace ya como 5 años, y le tenía tanta expectativa que al final me desinflé. A Ironwolf si le voy a dar una oportunidad.