Recordando a Norm Breyfogle – 1960-2018

Aunque siempre resulta triste hablar por aquí de los autores de cómic que nos han dejado, hay casos como el de Norm Breyfogle que resultan especialmente dolorosos en lo personal debido a los incontables buenísimos ratos pasados con su trabajo. Porque Norm Breyfogle no fue simplemente un gran dibujante, fue alguien que durante muchos años redefinió la imagen del personaje como Batman en una de sus épocas de mayor visibilidad mediática, que en el terreno puramente técnico hizo cosas que pocos han logrado hacer, y por encima de todo fue alguien que consiguió que me lo pasase de miedo leyendo, releyendo y admirando sus cómics una y otra vez.

Es imposible entender el Batman de finales de los 80 sin el gran trabajo de Breyfogle


A todos nos pasa que al pensar en algún personaje de cómic, sobre todo en géneros como el superheroico en el que han pasado por múltiples manos, siempre hay alguna versión concreta que se nos viene a la mente, ya sea la de la primera vez que conocimos a dicho personaje o mas a menudo una que nos impactase especialmente. Para mi por ejemplo cuando pienso en Thor siempre me viene a la cabeza la versión de Simonson, con Superman tengo las imágenes de Byrne y García López y el Capitán América siempre sera el de Kirby. Y cuando pienso en Batman siempre hay dos versiones en las que pienso inmediatamente por encima de cualquier otra, las de Jim Aparo y la de Norm Breyfogle (si, por encima de Neal Adams incluso).
Pocas veces Batman ha sido tan majestuoso

Y es que resulta imposible hablar de Norm Breyfogle sin hablar de Batman, no solo por el espectacular trabajo que realizo en su etapa junto a los escritores Alan Grant y John Wagner, sino también por lo muchísimo de lo que fue capaz de aportar visualmente al personaje (y que nadie fue capaz de imitar) y porque tristemente una serie de circunstancias llevó a que alguien con un talento tan grande como el de Breyfogle no se prodigase tanto en el cómic como a muchos nos hubiese gustado. Y eso que en su momento debió ser un trabajo de autentico vértigo, ya que a este trío de autores les toco encargarse de Batman justo un poco antes de que la popularidad del personaje explotase a lo grande gracias a la película de Tim Burton. Una época en la que Batman estuvo bajo los focos de medio mundo y un montón de lectores descubrió al personaje por primera vez, y lo que se encontraron fue con algo que no se parecía en absoluto a esa película, era infinitamente mejor.
Sintiéndolo mucho por Tiim Burton, era imposible competir con esto

Del gran trabajo de esta etapa deberíamos hablar en un articulo aparte en algún momento, ya que se trata no solo de una de mis etapas favoritas del personaje y me atrevo a decir sin temor a exagerar que una de las mejores de su historia. Una etapa en la que pudimos disfrutar de un Batman tremendamente humano que vivía en una Gotham mas delirante y grotesca que nunca, pero hoy lo que toca es hablar de uno de los pilares fundamentales de esa etapa, Norm Breyfogle. El suyo era un Batman de contrastes, ya que en una viñeta podíamos encontrarnos a una figura monstruosa y abstracta, poco mas que una silueta macabra (las maravillas de las que era capaz con esa capa), para en la siguiente convertirse en un simple hombre disfrazado, consiguiendo transmitirnos con ello la imagen que proyecta Batman en esos criminales cobardes y supersticiosos y sin dejar en ningún momento de poseer una imagen tremendamente clásica.
Si es que conocían al personaje como si lo hubiesen creado ellos mismos

Y es que a Breyfogle era uno de esos autores tan buenos en lo que hacían que podían permitirse romper todas las reglas cuando querían y salirse con la suya en cada ocasión. Así nos encontrábamos con personajes tremendamente expresivos que casi rozaban la caricatura, su Batman era una figura que mas que moverse fluía por las paginas, como si fuese un bailarín de goma ejecutando una coreografía imposible ensayada mil veces. Un acercamiento al personaje que, salvando las distancias, compartía algunos puntos en común con el que hicieron Bruce Tim, Paul Dini y compañía unos años mas tarde aunque con un resultado estético diferente, destilar la esencia del personaje.
No se yo si dejarían hoy en día que Batman mostrase emociones asi…

Este dominio tan grande que tenia el trío de autores sobre lo que hacia funcionar a Batman es algo que se puede apreciar en los personajes que crearon en su etapa con el personaje, donde hicieron unas aportaciones a su galería de villanos que se parecían poco a nada de lo que hubiese existido antes, como los asesinos en serie Victor Zsasz y Cornelius Stirk, el grotesco Ratcatcher o el antiheroe Anarky. Pero si hay un villano que caracterice esta etapa y que represente la quintaesencia de lo que es un villano de Batman, ese es el Ventrílocuo. Este mafioso que creía que su muñeco tenia vida propia y que era su jefe, era un villano tan maravillosamente desquiciado, tan grotesco y ridículo que viéndolo cuesta creer que no se trate de un autentico personaje de la edad de oro. Un perfecto ejemplo de lo perfectamente que se habían integrado autores y personaje.
Pocos villanos mas enajenados han pasado por las paginas de Batman

Y por si todo eso fuese poco, Breyfogle narraba como quería, y aunque en sus comienzos en la serie optaba por una narración y estructura de pagina bastante clásica, con el tiempo, y como en todas las facetas de su estilo, se fue atreviendo a ir forzándolo todo un poco mas cada vez, a experimentar con los limites probando hasta donde podía llegar. Así con el paso del tiempo le vemos probar con retículas de viñetas angulares, con elementos que se derraman de una viñeta a otra, utilizando la propia capa de Batman como marco de diferentes escenas o prescindiendo por completo de las viñetas y todo ello sin que la narración se resintiese en ningún momento.
Si es que daba gusto verle

Tanto debía gustar su trabajo, y el de sus compañeros tanto al publico como a los editores que entre Detective Comics, Batman y Shadow of The Bat, se ocuparon de contarnos las aventuras de Batman durante seis años, y en colaboración con otros guionistas Breyfogle realizo ademas dos novelas gráficas, Batman: Holy Terror, uno de los primeros Elseworlds de DC, y El Nacimiento del Demonio, la novela gráfica en la que junto a Denny O’Neill contaron el origen de Ra’s Al Ghul y que Breyfogle pintó con un resultado espectacular, porque se ve que su talento tenia pocos limites.
Los talentos de Breyfogle no parecían tener fin

Pero después de aquello su trabajo fue cada vez mas difícil de ver, y probablemente lo mas popular de aquella época fue su salto al Ultraverso de Malibu para co-crear a Prime junto con Gerard Jones y Len Strazewski. Tras eso lo único que podemos encontrar son alguna miniserie que otra por ahí como el Flashpoint original o un año dibujando el Espectro de J.M DeMatteis, y para comienzos del nuevo siglo sus trabajos fueron cada vez mas esporádicos. Trabajo en varias pequeñas editoriales independientes, ilustró libros infantiles, revistas y portadas de discos, realizó trabajos publicitarios y se dedico a vender sketchbooks con sus ilustraciones, comissions y probó suerte con la literatura, escribiendo numerosas historias cortas, poemas y media novela. Un alejamiento del mundo del cómic que aunque seguro que en parte se debió a las estúpidas modas (en los 90 lo que se llevaba era ser un horror que supiese imitar a los de Image) según algunos amigos se debió también al fuerte carácter de Breyfogle y a su incapacidad de callarse cuando veía algo que no le parecía justo, lo que provocó que muchos editores se negasen a trabajar con el.
Y su Espectro es otra lectura de lo mas recomendable

Una situación que comenzó a cambiar en la segunda década del siglo 21, cuando DC llamo a su puerta de nuevo para reunirle con Alan Grant en uno de los especiales del DC Retroactive, en concreto el dedicado al Batman de los 90, un trabajo al que siguió un año después el encargarse del cómic digital de Batman Beyond, trabajos en los que demostró que seguía siendo tan bueno como siempre y que la sombra de Batman era muy alargada. Pero cuando las cosas parecían encaminarse para devolverle al lugar que nunca debía haber abandonado, en 2014 sufrió un infarto cerebral que le dejo parcialmente paralizado el lado izquierdo del cuerpo, lo que siendo zurdo acabó con su carrera como dibujante. Los siguientes años fueron realmente duros para Breyfogle como puede atestiguar cualquiera que le siguiese en sus redes sociales, y aunque en los últimos tiempos había recuperado el optimismo y jugaba con la idea de volver al mundo del cómic como guionista, no tuvo la oportunidad de hacerlo y a semana pasada nos dejo para siempre.
Si es que no había perdido ni un ápice de talento

Como decía al comienzo siempre es triste perder a algún autor al que admiras, pero es mas triste aun cuando son casos como estos en los que la industria, por unas razones u otras, ha dado de lado a gente con tantísimo talento como el que tenia Breyfogle. Pero ahora lo único que podemos hacer por el es recordarle y mantener viva su memoria, algo a lo que espero que hayamos contribuido con este pequeño granito de arena y que voy a continuar con la enésima relectura de sus cómics, que pese a los años transcurridos parece que los años no hayan pasado por ellos.
Se le va a echar muchísimo de menos

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Miki
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Miki

Joder, mis primeros tebeos de Batman de seguimiento regular (los primeros primeros fueron algunos de esos de formato grande de Bruguera) fueron éstos de Breyfogle con John Wagner y Alan Grant, y luego con Grant en solitario a los guiones, y los de Starlin-Aparo. Llevan tantas relecturas que me los sé de memoria…En fin, qué lástima.

Diógenes Pantarújez
Admin

Para mí es el eslabón entre Aparo y la serie de animación, de hecho yo diría que sin su trabajo Bruce Timm no habría podido llegar a tener una referencia clara a la hora de modernizar el “estilo Fleischer” y habría tenido que tirar de Aparo/Adams/Rogers; ni siquiera Miller y Mazzuchelli llegaron a hacer un Batman moderno tan oscuro, a pesar de que el mundo que reflejaban sus historias lo era bastante más y en Dark Knight hasta le ponían una escopeta. Ese Batman de capucha negra y capa azul e infinita entraba ya en un nivel de abstracción que,… Leer más »

Diógenes Pantarújez
Admin

Anda que no te recomendé la serie de “Hal Jordan is… THE SPECTRE!” y tu resistiéndote a leerla por un fanatismo pueril!

M'Rabo no recuerda su clave
Invitado
M'Rabo no recuerda su clave

¡Me lo recomendaste en la era Pre-Rebirth! ¡Antes del triunfal regreso de Don Hal Jordan! ¡No podia leerlo en aquella epoca!

Diógenes Pantarújez
Admin

DeMatteis y Breyfogle, es como recomendarte cualquier cosa de Kubert, da igual si está haciendo un cómic de Adam-X, ESO SE LEE SI O SI!!!

Vizh
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Vizh

Respecto a la “desaparación” de Breyfogle del mundo del cómic debido a que muchos editores no querían trabajar con él, estas son unas declaraciones de Tom Brevoort al respecto en 2007: “For myself, I was very much put off by the paranoic series of letters that Norm sent to the Marvel offices and to the Comic Buyer’s Guide (which they printed) claiming to have been the victim of a conspiracy to oust established talent in favor of new, young guys. Not only were Norman’s claims off-base, but they were tantamount to writing a public suicide note in terms of his… Leer más »

Save
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Save

El ventrilocuo mola demasiado.
Además de Ezquerra y Breyfogle también murió el otro día René Petillon. Semana negra no, lo siguiente.

Tom Frenz
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Tom Frenz

Pues Tom Lyle, Ron Frenz o Jerry Ordway han contado cosas parecidas a lo que decía Breyfogle. Más que una conspiración es una precaución de las editoriales para que sus personajes no se identifiquen con un autor determinado hasta el punto de que este adquiera mucho poder frente a ellas (Como pasó con Todd y Spiderman)

Ziggy (@Ziggy_the_Rhino)
Invitado

Yo también crecí en esa época leyendo su Batman. Saben, ya lo he dicho, pero Batman no es mi personaje favorito. Pero el trabajo de Breyfogle me fascino, en lo visual, en ese trabajo de la pagina. Fue con el que conocí por primera vez a Etrigan y es esa versión la que se ha quedado siempre conmigo. Cuando un dibujante logra transmitirte algo con un personaje con el que NO comulgas, es que sabe hacer su trabajo.

qwerty
Invitado
qwerty

Lo que le paso la cuenta a breyfogle fue su carácter ,siempre se manifestó cuando algo no le parecía y eso cabreaba a los editores . De hecho breyfogle deja abruptamente batman al inicio de knghtfall ,siendo que estaba en la cima de su carrera,según alan grant ,porque ambos esperaban participar en el numero 500 de la serie y lógicamente obtener mas regalías por participar en un numero crucial(cuando debutaba jean paul). Cuando eso no sucedió ,breyfogle se fue a malibu por lo del ultraverse ,pese a que el mismo reconocía que lucho con dc para mantenerse en batman paralelamente… Leer más »