Captain America 1944: La primera serie de imagen real de un personaje de Marvel

Ahora que se cumple el 80 aniversario de Marvel y el personal parece que la identifica más como productora de cine que como editorial de cómics, igual es buen momento para volver a los orígenes de la Marvel «audiovisual», de esos torpes balbuceos que vendía sus personajes al mejor postor…

Cuando el Capitán América lanza su poderosa… ¿Pistola?

Sí, estoy hablando de la primera producción audiovisual basada en un personaje de Marvel, que no era Namor ni la Antorcha Humana, si no el mismísimo Centinela de la Libertad, el Capitán América. Lo cierto es que Martin Goodman, el propietario y presidente de Marvel (por aquellos tiempos Timely) hasta finales de los 60, veía los cómics como una fuente de financiación para su imperio editorial, y durante la mayor parte de su reinado se empeñó en sacar revistas «normales», con lo que no es raro que vendiera a Republic los derechos para el serial del Capitán América sin pensárselo demasiado. El resultado, quince episodios filmados en mes y medio y estrenados en 1944, es uno de los primeros ejemplos de Hollywood haciendo el gañán y diciéndole a las editoriales que podía hacer sus personajes mejor que ellos, siendo uno de los creadores de esa nociva escuela de pensamiento con la modificación de aspectos fundamentales del Capitán América como cambiarle el escudo por una pistola (ay) y al cuerno la motivación del personaje por luchar contra los nazis o la propia identidad secreta de Steve Rogers, aquí el Capitán América es el fiscal del distrito Grant Gardner que, lejos de pegarse con nazis -y tiene narices porque este serial se estrenó en plena Segunda Guerra Mundial y con toda la maquinaria propagandística de Hollywood a toda máquina- se limitaba a atrapar los típicos pillos como mafiosos o asesinos que más parecían salidos de Scooby Doo que de una película de James Cagney. A las pruebas me remito:

Podéis ver el serial entero en Youtube o en archive.org, está libre de derechos y dudo que Disney se atreva a meterlo en Disney+. Aunque con esta gente puedes esperarte cualquier cosa…

Sí, yo también me quedé la mar de impactado al verlo en su día, años antes del estreno de la película con Chris Evans. Tristemente, podría decirse que es mejor serial que muchas otras adaptaciones de la época -ese horror de Batman plagado de comedia involuntaria que inspiró a William Dozier para hacer su archifamosísima adaptación sesentera con Adam West- a pesar de que, a diferencia de estas, cualquier parecido con el original es casi pura coincidencia, porque todo apunta a que Republic tomó un proyecto que ya tenía en marcha -concretamente se especula conque fuera un serial de Mister Scarlet, de la Fawcett- y le cascó a última hora la identidad de Capitán América al protagonista, de ahí el escaso parecido con el original. Y lo cierto es que tiene todos los tópicos del género por la época: identidad secreta «encorvada», comisario de policía que no hace nada útil, cliffhangers disparatados, villano perverso pagado de si mismo y hasta con monóculo…

Que ojo, Republic si que quiso ser fiel al original tres añitos antes con «Adventures of Captain Marvel».

¿Pero quién era el responsable de todo esto? Si nos ponemos a escarbar entre los creadores del serial, tenemos que admitir que en ninguno de los episodios se ve el nombre del productor por ningún lado. Sabemos que la productora principal de seriales para Republic era Mascot Pictures, creada por Nat Levine en 1927 y que el propio Levine abandonó en 1940, y según imdb -no veo otra fuente- el encargado de producir sus seriales en aquellos tiempos era William J O’Sullivan, que recibe el crédito de productor asociado y cuya carrera cinematográfica parece asociada a seriales y producciones de segunda fila hasta su última película, la Annie de John Huston en la que figura como director de producción, lo que viene a ser el encargado de la logística del proyecto. Respecto a los directores del serial, tenemos a John English -nada que ver con el personaje de Rowan Atkinson- y a Elmer Clifton, un antiguo actor de teatro que se pasó al cine mudo con el mismísimo David Wark Griffith, apareciendo en hitos como El Nacimiento de una Nación o Intolerancia. Poco después se pasaría a la dirección llegando a tener colaboraciones con Cecil B deMille o descubriendo a actores como Rodolfo Valentino, pero como el propio Griffith no consiguió una buena adaptación al cine sonoro, convirtiéndose en un director «residente» de Republic y para cuando llegó al serial del Capitán América contaba ya con más de 50 años. Cinco años después moriría de una hemorragia cerebral, teniendo que finalizar el rodaje de su última película una Ida Lupino en el que sería su primer trabajo como directora. Pero volvamos al Capitán América…

Cartel del restreno del serial en los años 50 bajo el nombre de «Return of Captain America»

Y es que a esta producción -el serial más caro de la historia de Republic, pero ni mucho menos el mejor- como criaturita de su época, tiene ese encanto del pulp de unos tiempos aparentemente más inocentes y sencillos. Captain America es una «no adaptación» del Capitán América y hasta el mismísimo Martin Goodman protestó por la ausencia del escudo, de Bucky y del propio Steve Rogers, pero su mala cabeza a la hora de negociar la venta de los derechos provocó que Republic pudiera ignorar sus protestas sin ningún reparo, provocando que el serial acabara siendo como a ellos les vino en gana. Tampoco importó mucho, porque el primer crack de los superhéroes no iba a tardar en llegar tras el final de la Segunda Guerra Mundial y los productores de Hollywood ya no se interesaron más por los personajes de Timely. Para cuando Republic pasó sus seriales del cine a la televisión ya en los 50, el único superhéroe que seguía en el audiovisual era Superman, y los superhéroes de Marvel no asomarían por la pequeña pantalla hasta los 60, con Steve Rogers teniendo su primera aparición en una película de imagen real -aunque tuvo una en la tele y otra a cargo de la Canon, pero mejor no hablar de ellas- a los 70 años de su creación con Captain America: The First Avenger (2011). Y no, ni por esas se atrevieron a que el Capitán América se pegara con los nazis, sustituyéndolos por «Hydra» y pegándole puñetazos a actores disfrazados de Hitler.

Y ojo que el numerito musical me encanta, con esta secuencia Joe Johnston se las arregla para contarnos la transición psicológica de Steve Rogers que lo llevará a ser el personaje que es el resto de la película.

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capitanpescan0va
capitanpescan0va
16/09/2019 09:18

¿La primera adaptación en imagen real de Steve Rogers fue en 2011? ¿No hubo otra peli a finales de los 80/principios de los 90? De hecho, qué narices, he buscado por internet y he visto que hay varias películas en 1979 y otra en 1991. ¿Te refieres con lo de antes a que no salía Steve Rogers como tal? No las he visto (porque tienen una pinta horrible, la verdad), por eso pregunto.

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 18:06

A la peli del 91 le tengo mucho cariño. Es mala a rabiar, eso es innegable; y hay cosas que ni siquiera el exiguo presupuesto justifican (como las orejillas de plastiquete del Capi). Pero, qué se yo, cómo no cogerle cariño a una peli cutre, con unos actores mataos y rodada en cuatro descampaos de Italia. Además, dentro de lo malo, y de lo muy malo, tuvo alguna que otra idea interesante que mereció la pena, como que la faz característica del Cráneo Rojo fuera su auténtico rostro desfigurado o que tuviera su origen en una versión nazi del suero… Leer más »

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 18:09
Responde a  Antonio Jota Comu

Vale, releyendo el artículo que le dedicásteis a la peli, veo que ni siquiera fue la auténtica Italia, sino Yugoslavia… ¡tanto mejor!

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 20:34

El Cráneo italiano me cae simpático, aunque psicológicamente no tenga nada que ver con el de los cómics. Es una víctima de los nazis a los que estos acaban lavando el cerebro y convirtiendo en uno de ellos (me encanta, en la paliza que le pega al Capi, como mira a sus superiores, como un niño buscando consentimiento o aprobación). En los años siguientes, sigue cabalgando entre ser un fascista de cuidado y el reconocer que los suyos mismos le jodieron la vida (un debate que podría haber estado mil veces mejor definido si la película no fuera tan mala… Leer más »

Roger
Roger
16/09/2019 09:55

Tiene razón Pescanova en que hubo pelis del Capi antes que First Avenger. Yo ví la del 91 de crío, y aunque era mala, esperaba tan poco que no me disgustó del todo. Con que hubiera un par de referencias al cómic real estaba contento. Salían Craneo Rojo y su hija, aunque este era italiano y no alemán y el interés romántico del Capi creo era Bernie Rosenthal. Por lo menos el serial del Capi no parece tan racista como los de Batman, en que lucha contra el «peligro amarillo». Me ha hecho reír (con perdón) la frase: «pegándole puñetazos… Leer más »

CapitánPescan0va
CapitánPescan0va
16/09/2019 11:11
Responde a  Roger

¿Espera, espera, que? ¿Qué especialista se ha muerto con el uniforme? ¿El de la adaptación del 91 o la del 2011? Porque de la del 91 no sé nada (salvo que creo que le hicieron un mini homenaje en Winter Soldier con la escena de «tomar prestado» el coche, o eso decían en internet), pero no me suena nada haber leído ni oído nada así sobre la del 2011. Más que nada porque al doble de Chris Evans como el capi sí que se lo ha visto, de hecho salía en Civil War con el resto de dobles haciendo de… Leer más »

Vizh
Vizh
16/09/2019 14:02

A mí me suena haber leído que el protagonista del serial del 44 murió muy joven poco después de un infarto, aunque no sé si fue por su esfuerzo como Capitán América. Puede que los tiros vayan por ahí.

Roger
Roger
16/09/2019 14:32
Responde a  Vizh

Vale, lo he buscado en Wikipedia. El actor que hacia de Capi, Richard Purcell, murió poco después de grabar el serial de un infarto, en el vestuario de un club. Según alguna versión fue por el esfuerzo que le exigió el papel. Lo de que llevaba el uniforme lo leí en una columna de Capitán America/Thor hará un porrón de años, y o me falló la memoria, o fue mi malévola imaginación.

Roger
Roger
16/09/2019 14:29

Pero… ¿Exactamente COMO esperas que el actor no sólo interprete a Hitler, sino que SEA Hitler?
¿Acaso el Hate-Monger fue al cásting y no le cogieron? ¿Es eso?

Bromas aparte, supongo que quieres decir que no te gusta que en la peli no se mencione el nazismo, no? Pues no se que decir porque no la he visto.

Katarholhol
Katarholhol
16/09/2019 14:51
Responde a  Roger

Si no recuerdo mal sí existen los nazis pero Hydra son una escisión suya que acaban hasta enfrentándose a los propios nazis.

CapitánPescan0va
CapitánPescan0va
16/09/2019 16:25
Responde a  Katarholhol

Exactamente eso, es decir, Hydra es la división científica nazi, pero en cuanto Cráneo Rojo se hace poderoso, manda al Führer a freír espárragos, lo que ocurre casi al empezar la peli, de modo que el capi no llega en ningún momento se llega a pegar con nazis.

Claro que del capi en la 2a Guerra Mundial vemos realmente poco en la peli, ni Día-D ni leches, sólo un montaje un poco cutre desmontando bases de Hydra.

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 18:13

Al menos, metieron a Hitler de alguna manera, y se les mencionaba a él y a los nazis en unos tantos diálogos. En ‘Los Vengadores: los héroes más poderosos de la Tierra’, la sustitución de los nazis por Hidra era más absoluta y sangrante. Que se puede decir que es una serie para infantes y tal, pero es que me acuerdo que en la de ‘El Hombre-Araña y sus increíbles amigos’, en el capítulo donde aparecía Cráneo Rojo de malo, salía hasta Hitler y varias esvásticas.

TheDodo
TheDodo
16/09/2019 18:47

En la Justice League Animated Vandal Savage tenía clones dd Hitler criogenizados no había problemas en series de dibujos animados, pero supongo que el führer era demasiado para un blockbuster reciente en imagen real de millones de dólares.

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 20:39
Responde a  TheDodo

Si no me falla la memoria, no eran clones de Hitler, sino el propio auténtico Hitler, congelado por Savage mientras se proclama el nuevo Führer. Y aunque es ligeramente más atrevido que lo que vimos luego en la serie de los Vengatas (a mí me puso los pelos como escarpias), las esvásticas siguen sin aparecer, siendo sustituidas por otros símbolos, más inocuos. Del Hidra animado, lo que me cabrea, es que cuando se ve el mapa de la Segunda Guerra Mundial, parece que salen de la Unión Soviética más que de Alemania, y eso ha servido para que gente tanto… Leer más »

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
16/09/2019 20:40
Responde a  Antonio Jota Comu

Un Cráneo Rojo liderando en la mafia… a falta de una Hidra en la que apoyarse tras la guerra.

Roger
Roger
16/09/2019 21:22

Yo tampoco entiendo el porque de esa censura. ¿Quieren evitar que los niños empiecen a preguntar sobre el holocausto y les traumatice saber la verdad del horror?
En algunos países (como Alemania) está prohibido mostrar esvásticas incluso en comics y películas. ¿Tendrá que ver esto?

TheDodo
TheDodo
16/09/2019 17:48

Me gusta muchísimo más el Shazam del serial de los 40 que el de la peli reciente.
Lo de los nazis tampoco lo entiendo. Como diced en Indiana Jones salen por todas partes y no pasa nada. ¿Será que en el multiverso Disney (al que ahora pertence Marvel) los nazis no tienen sitio ni como malos? Lo paradójico es que como bien dice Diógenes ahora el Capi pelea contra los enemigos de los nazis, y ya sabemos el dicho, el enemigo de mi enemigo…

Meisenhauser
Meisenhauser
16/09/2019 19:38
Responde a  TheDodo

Creo que la lógica es que si pones esvásticas en una peli (salvo que sea un drama serio exclusivamente centrado en esa época o el neonazismo), existe el miedo de que a los chavales de ahora les mole y quieran imitarlo… Como en aquel episodio de South Park donde el profesor le ponía a Cartman vídeos del auge nazi en la 2ª G. M. para explicarle y concienciarle sobre el nazismo, y el resultado acababa resultando el contrario, con Cartman todo emocionado con el tema. Aunque claro, es Cartman XD. Vamos, que la idea es que si pones nazis en… Leer más »

Meisenhauser
Meisenhauser
16/09/2019 19:58

No, si ya… ¿Pero desde cuándo Hollywood y/o las fuerzas de corrección política se guían por la lógica XD?

M'Rabo Mhulargo
Admin
16/09/2019 20:58
Responde a  Meisenhauser

Seguramente sea como dices, pero es un motivo muy imbecil, que si algo no senseño el cine de aventuras de los 80 es que a los nazis los odian incluso l amafia xd

https://www.youtube.com/watch?v=kcJwEQvGa5U

Roger
Roger
17/09/2019 16:27
Responde a  M'Rabo Mhulargo

Sin duda John Byrne vio esa película, porque en Batman/Capitán América el Joker le suelta la misma frase a Cráneo Rojo: «seré un criminal psicópata y sanguinario, pero soy un criminal sicópata y sanguinario ¡AMERICANO!».
Y luego tenemos esa página impagable:
https://www.google.es/url?sa=i&source=images&cd=&ved=2ahUKEwiYzNObiNjkAhUQCxoKHYiRCGkQjRx6BAgBEAQ&url=https%3A%2F%2Fscans-daily.dreamwidth.org%2F6067214.html&psig=AOvVaw3YrmQGwyaK3dbi3Ts9gjlu&ust=1568816818242459

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
17/09/2019 20:45
Responde a  Roger

En la película del Rocketeer, del 91, ya el personaje de Paul Sorvino se ponía en plan: «Sí, seré un gángster, pero soy yanqui al 100%». Cinco años antes que el cómic de Byrne. Y, teniendo en cuenta que esa peli salió casi, casi al mismo tiempo que la del Capi de la Canon (aunque no haya color en la comparación), seguro que ya alguien dijo «ese tal Joe Johnston podría dirigir una buena peli del Capitán América». Y… xD

Roger
Roger
17/09/2019 21:58
Responde a  Antonio Jota Comu

Es lo que he dicho: que Byrne vio esa peli y copió la frase para su comic.

Antonio Jota Comu
Antonio Jota Comu
17/09/2019 23:22
Responde a  Roger

Perdón. En la pantalla me sale un vídeo de Indiana Jones. Ha sido pinchando el enlace cuando me ha remitido a lo de Rocketeer y he visto que estaba ya mencionada.

TheDodo
TheDodo
17/09/2019 03:21

Vamos, que elPato Donald sí luchó contra los nazis en sus pelis animadas pero el Capitán América no…

Zatannasay
Zatannasay
17/09/2019 19:43

En el cómic hicieron una mofa a costa del serial con la historia del ameridroide. El Capi recuerda cuando fue a visitar el estudio de filmacion y ve al capi y se pregunta porque lleva pistola en vez de escudo y porque el traje es tan distinto.
¿Del año 84 u 85? Dibujado por un Buscema.
Buena coñita metatextual.

Zatannasay
Zatannasay
17/09/2019 21:46

Gracias por poner la página.
¿Del 78? Pues sí. Ahora recuerdo donde la leí. En los números de Surco. Hace ya años.